穷者越穷?(上)
2013-06-11 16:23:03
来源:星星生活

我去年去牙医看牙的时候,牙医和他的助理们知道我是土旺以后,每次见面的话题都总离不开房地产投资。这个牙医也是一个大陆移民,但是很有一些投资眼光,自住房到现在还欠一大笔房贷呢,但很早的时候就能把加速还房贷的钱都去投资第二,第三,第四…….套房子了,这让我对他有点刮目相看。

相比之下,其中一位牙医助理却保守很多,其实也就是跟绝大多数中国来的技术移民一样,夫妻俩分别打一份朝九晚五的工,按部就班的供一套小房子,原本计划着等把小房子供完以后再换大房子,现在父母很快要移民过来一起住,眼看着小房子已经住不下了,可是房价却越来越高,换大房子的希望越来越渺茫。

这位牙医助理在和我交谈的过程中,一方面对多伦多的房价无可奈何,另一方面又心有不甘,盼着等房价下跌了再去买,理由是这些年工资并没涨多少,房价也不可能继续涨。我很直白的告诉她,多伦多的房价比起其他国际大都市的房价还算是低的,本地的工薪阶层越来越买不起房子是正常的,任何一个国际大都市都是这样。即使工资不涨,房价也还会照涨不误,两者之间没有什么必然联系,以多伦多的发展趋势,本地的工薪阶层就是应该越来越越买不起房子。

因为我的话说得太直白了,那位牙医助理显得很不甘心,接着我的话,愤愤地说:那就是说,穷人就是越来越穷,越来越买不起房子了?我知道她说的这个“穷人”是指普通工薪阶层,但还是觉得这个引申很有歧义,正想详细解释一下我的意思,治牙已经开始了,我大张个嘴,各种治牙工具轮流进了嘴里,根本没法讲话,所以这个话题我当时就没法再谈了。

但是“穷人就是越来越穷,越来越买不起房子了”这句话一直萦绕在我的心头挥之不去。其实这说的并不准确,“穷人越来越穷”绝对是相对而言的。

我们中国人谈到穷,首先想到的一句话是“穷的揭不开锅”,即越穷越吃不上饭。冯小刚最近的一部电影《一九四二》描述了1942年河南大饥荒的场景,事实上比电影场景更惨烈,更大的饥荒在不到二十年后在整个神州大地又发生过,活生生饿死了几千万人。迄今为止虽然才过去了短短半个世纪,以中国人今天的生活水平来看,吃不上饭、活活饿死好像都是非常遥远的事情了。

我记得十几年前,我和太太刚移民到多伦多的时候,我们还非常喜欢吃自助餐,遇到生日什么的特殊日子,自助餐是必备节目,但是几年之后,再去吃自助餐,明显“吃不动“了,对吃的兴趣远不如从前,我周围很多朋友也是同感。随着人口的增加,多伦多的自助餐馆越开越多,花样也越来越多,有些日式的自助餐不但种类丰富而且制作精美,价格却不贵,也就二十元左右,性价比跟以前比非常便宜。所以对于普通人来说,如果光就吃的方面来比较,那绝对是越来越吃得起的,总体上,现在吃的东西相对越来越便宜,每年收入花在吃上面的比例也实际上是越来越小。在北上广等中国一线城市,月入过万的白领们尽管很多是月光族,但是其实吃的消费在他们的花费总额里所占的比例也是越来越小的。“穷人”在吃上并没有“越穷”。

在加拿大,很多品牌衣服,考虑到每年总有打折促销的因素,这么多年来的价格并没有涨多少,很多名牌产品对工薪阶层都是越来越消费得起的,相对越来越便宜了。市面上最新款的汽车,售价也许是比以前高了,但是各方面的性能比以前的好很多,严格意义上说,价格实际上并没有涨,非要省钱买二手车的话,绝对是愈发便宜,更能消费得起了。电子产品就更不用说了,我前些天在COSTCO 见过将近70寸的绝对大彩电才两千多块,我看到了很是诧异,这跟几年前比,便宜好几倍了(几年前彩电的性能还不如这个呢),这种以前工薪阶层根本就买不起的大型彩电,现在完全消费得起了。

所以,随着生产力的快速发展,在现代社会中,衣食住行中的衣食行三者对于普通人来说,都是相对越来越便宜了,“穷人”并没有“越穷”。严谨的说法,“穷人越来越穷”主要是相对于“住”的房子来说的,穷人的“穷”主要是指越来越买不起房子。经济越发达的地方,生活环境越好的地方,人们都往那里涌入,富人也是争先恐后要挤进去,那这种地方的房价对于穷人来说当然是愈发消费不起了。以北上广深等中国一线城市为例,全国各地的富人都往一线城市挤,按照市场经济“需求决定价格”的规则,住房的巨大需求量造成了一线城市的房价只涨不跌,与本地的收入水平脱钩,本地的工薪阶层越来越负担不起,这是必然的经济规律。

作者:土旺
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