精彩回顾:走进禽兽王国之动物大迁徙,未能等到角马过河的那一刻
2015-12-30 02:48:23
来源:星星生活

(星星生活记者捷克佳)这是一个没有护照也无需签证非常特殊的群体,长途跋涉数千公里从容跨越国境,因为这是它们祖辈世世代代得以生存的土地,年复一年周而复始,生老病死都在旅途中。这就是被誉为是世界上不容错过的50大自然奇迹之一——东非动物大迁徙。走进肯尼亚马赛马拉(Maasai Mara)国家保护区观赏地球上最壮观也最令人称奇的生物学现象,是北美非洲摄影探险团此行极为重头的戏码。

横跨赤道的肯尼亚由于受热带季风影响,并没有明显的冬夏春秋四季之分,却有着雨季跟旱季之分。雨季又分为长雨季(4月至6月)和短雨季(10月至12月),其他时间则是旱季。旱季也是旅游的旺季。相比而言,2月至3月旱季的气温稍高一点,而7月至9月旱季的气温稍低一些,特别是早晚时分,寒气逼人,在一些住宿地,店方还会贴心地提供热水袋用于夜间取暖。

地处赤道以南的马赛马拉国家保护区位于肯尼亚的西南,成立于1961年,从小范围的野生动物保护区,到禁猎区,再到国家级自然保护区,期间面积数次变更,目前保护区的面积是1510平方公里。其名称中的“马赛”是为了纪念当地马赛人,“马拉”在马赛语MAA中是“斑点”的意思,因为眺望远方,树木、灌丛、和云的阴影在草原上形成斑斑点点,标志着他们的领地范围。

肯尼亚马赛马拉国家保护区与坦桑尼亚塞伦盖蒂(Serengeti)国家公园无缝衔接,就面积而言,马赛马拉只有塞伦盖蒂的1/10,后者的面积达14,763平方公里。每年主要集中在7-9月间的动物大迁徙便是由塞伦盖蒂进入马赛马拉,其后它们继续追寻青草,在十月份左右返回南部的塞伦盖蒂。

迁徙大军的成员数以百万计,包括黑色的角马,黑白相间的斑马,身上有黑条的汤普森瞪羚羊,尾部有M字样的黑斑羚,以及身强体硕的大羚羊等。与之尾随相伴的还有饥饿的掠食者,猎豹、鬣狗、秃鹰,以及占地为王的狮子、花豹和鳄鱼等(狮子与花豹为非迁移原住民的说法有待进一步考证)。这些飞禽走兽相生相克构成这个生态系统食物链的主体。

在马赛马拉,角马(wildebeest)是大迁徙中数量最多的大型食草动物,因此东非动物大迁徙又经常被称为角马大迁徙。角马也被称为“四不像”:牛角、马面、羊胡须、骆驼背,从外形来看,它们长的更像是牛。根据最高峰期的统计,超过160万头牛羚参与这场大迁徙,但数量跟随雨水多寡年年不同,有时又会少至不到一百万头。

数百万迁徙大军的主食是漫山遍野的红燕麦草(Red Oat Grass),在一些食宿地点,红色的燕麦粥也是早餐的特色餐点之一。在草原上,角马、斑马、羚羊是最好的搭档,互相形影不离。通常,引领队伍的先锋是草原斑马,它们凭借锋利的牙齿喜欢咀嚼草茎顶部,角马喜欢吃草的下半部分,而羚羊喜欢吃刚长出来的新芽,它们之间高中低梯度配合恰到好处。

在迁徙大军中,角马看起来是组织性、纪律性最强的群体,通常是一路纵队整齐向前,虽然难以在其中找到领头角马,但时常能看到纠察,只见一只角马不停地回头向后,用犄角驱赶步伐缓慢或不听话的同伴快步前行。即使在休息时,似乎也是以家族成员为小团体,年老体弱的被围在中央卧地喘息,身强力壮的则围在外圈警戒。

警惕性最高的是尾部有M字样的黑斑羚,与游客总是保留稍远的距离。黑斑羚行动敏捷,奔跑迅速,跳跃能力超强,据说受惊的时候可以跳起3米高9米远,它们也是豹子的最佳猎物。黑斑羚的警觉性非常高,甚至队伍中还有站在岩石上放哨的。如果许多黑斑羚的耳朵竖起,眼睛都朝一个方向看,便知晓天敌就在附近,随时准备以最快的速度狂奔。

长途迁徙的动物横渡马拉河(Mara River)是整个动物大迁徙过程中的最高潮篇章,令人叹为观止,被称之为“天河之渡”。马拉河流经非洲肯尼亚和坦桑尼亚,全长395公里,流域面积13,504平方公里,其中60%位于肯尼亚境内,40%位于坦桑尼亚境内,马拉河有“非洲血河”(Africa’s Blood River)之称。

每年非洲动物大迁徙的渡河多发生在马拉河肯尼亚境内河段,且地点相对固定。在一份当地旅店提供的旅游介绍图中,途经马赛马拉国家保护区的马拉河可以数出11个横渡地点。不过,令人好奇的是,角马似乎并不选择一些河水平缓的河床,而是更喜好陡峭的山崖,个中谜团待解。此外,有序渡河的角马与张开血盆大口的鳄鱼在河水中的厮杀是“天河之渡”最大的看点,血腥之中可以感受到动物世界里最为原始的生存法则。

不过,观看首尾相连的角马过河是可遇不可求的随机事件。亲见角马跨沟越坎,疾速飞奔,尘土四扬,数次眼见大批角马集结在河边作出渡河状,但却不知何故很快有序撤退。司机说,可能是河水太凉,也有人说,是围观者干扰了角马在最后一刻放弃。

观赏百万动物大迁徙,数次走近马拉河,但却始终未能等到角马过河的那一刻,实为此行的一大憾事,但也为今后能够再次前往神秘的非洲找到了一个更好的借口。

走进禽兽王国肯尼亚专题详见
2015年8月14日出版的《星星生活》周刊第724期(点击进入):

-东非大峡谷与非洲五霸
-奈瓦夏湖上有个月牙岛
-纳库鲁湖上的火烈鸟
-动物大迁徙,未能等到角马过河的那一刻
-Enkuyanai狮子家族的晚餐
-群狮聚餐
-外出打工的马赛人
-人与猛兽间的信任与恩怨
-探秘原始的马赛村落
-摄影大师杰夫镜头下的非洲
-非洲行预防接种全攻略

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