体验英式下午茶
2018-09-05 10:49:43
来源:星星生活

(星星生活专栏作者:玮仁)世界上许多国家和民族都有其独居特色的美食,也有着不同的餐桌礼仪,这是谁都知道的。但是,凡事都不仅要知其然,还要知其所以然。具体到每个国家和民族的饮食到底有什么特色和就餐习惯?小女儿11年级时选修了“饮食与文化”这门课,她有空闲的时候,喜欢和我分享一些她所学到的内容。

有一天,小女儿告诉我:“我们今天学了欧洲几个国家的饮食文化,你知道英国最有特色的美食是什么吗?”我曾于90年代初在英国生活了四年,现在回想起来挺遗憾的,当时作为一名自费留学生,除了打工上学,对英国社会接触了解的不太多。不过,说到“吃”,应该还是知道略知一二的。我信心十足地回答:“Fish & Chips(炸鱼和薯条)是英国的特色美食!”小女儿不置可否,继续问:“还有呢?”

小女儿见我答不上来,便开始了她的讲解:“英国最有特色的饮食是下午茶,就是大约在下午四点的时候,一边喝茶一边吃点心。因为19世纪初的人一天吃两顿饭,到了下午已经很饿了,可是晚饭得8点才吃。最开始是皇家的人有的这个习惯,后来在上层社会流传开,人们还相互邀请,一起喝下午茶,使得下午茶演变成了一种社交活动,一直到现在。”

“茶与点心好不好吃不重要,重要的是一起喝茶的人之间的交流与来往,还有就是礼仪。另外,你知道的,英国茶和中国茶不一样,英国人喝奶茶,要往里面加牛奶和糖。”

“对啊,我想起来了,我们在英国时的英国老房东每天都一边喝茶一边吃饼干等甜点的。可他是在晚上,就相当于他的晚饭了,不是在下午啊?”我附和着,同时也提出我的疑问。

小女儿解释说:“皇室贵族是在下午四点,平民百姓一般要晚一点儿才有时间呀。而且,皇室的人是坐在沙发上,平民百姓是坐在餐桌边的椅子上,比沙发高,所以叫‘High Tea’,皇室的下午茶又叫‘Low Tea’。”

听了小女儿津津有味的讲述,真的希望有机会亲身去体验一下这样的下午茶。

巧的是,过了几天,正好有一位朋友提议去附近一家英式茶厅喝茶聊天。因为有了小女儿对英国下午茶的背景介绍,让我对这次聚会充满期待。我们几个人都是第一次去,上网查好了具体地址和电话,还预先订了位。“要穿得正式和漂亮一些!”其中一位朋友提醒我们。

走进茶厅,入座后,首先是被桌上摆放的精美的茶具餐具吸引,每套都是不同形状和花色。再环顾四周,墙上一圈的架子上摆满了茶壶、茶杯和餐具,估计是店家的收藏品。

点餐很简单,直奔主题:下午茶套餐。茶有许多不同品种,每人可以要自己喜欢的。一壶壶不同的茶水端上来时,服务员特意叮嘱我们:让茶泡几分钟再享用。倒茶时使用茶漏,以免茶叶渣倒进茶杯。

我们每人一小壶自己的茶,按照服务员的说法,缓缓倒进精致的小茶杯,茶的香气四溢,这香气和我们中国茶是不同的,加点儿牛奶和糖,用茶匙轻轻搅拌,像拿小提琴弓那样,用拇指食指和中指捏着细小的茶杯把儿,端起来,慢慢喝一小口,沁人心脾。我注意到临窗坐着的两位女士中的一位一直把茶杯端在鼻子下面闻茶水的香味,样子和神情都十分陶醉。

服务员送来三层点心盘,据说按规矩要从最下面一层的手指三明治开始依次向上吃,看似普通而又简单的三明治,花点儿心思,就可以制作得十分精巧。这些三明治有三角形的,也有是长条形的,除了常见的火腿肉三明治,还有两片葡萄干面包之间夹着芹菜和核桃仁,有的甚至简单到夹着一片薄荷叶。第二层是刚刚烤好的热乎乎的司康饼,抹上果酱和奶油,又香又甜。最上面一层的甜点有水果派和曲奇饼干,甜而不腻。我们品茶聊天吃点心,度过了一段十分美好的时光。

其实,作为一种社交方式,下午茶更注重的是一起喝茶的人之间的情感与交流,还有就是茶厅的环境与氛围,以及餐桌礼仪,非常富有仪式感。

我发现坐在我们邻桌的几位上了年纪的女士,都穿着蓝色基调的服装,桌上摆着几个蓝色的礼品袋,好像是在庆祝她们中间某一位的特殊日子。

回到家,我跟小女儿分享了我的经历,并答应她找时间请她也去亲身体验一下。

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