【农场访谈系列】徐文长:不断寻求挑战开拓农业新领域
2019-06-04 18:50:41
来源:星星生活

(星星生活记者捷克佳报道)在华人农场主群体里,年轻有为的徐文长(Kevin)是一个充满传奇般的人物,他们两个小夫妻不但坐拥两座葡萄种植农场和一个温室花卉苗圃,而且总是出其不意地转向新的领域拓荒,产品从葡萄到切花(cut flowers),现在又开辟蔬菜种苗的培育,期间还一度饲养过家禽和小动物。

在朋友的眼中,每每提及Kevin,人们总是赞不绝口。他似乎永远不知疲倦,时时刻刻总是在不停地耕耘。

最初对Kevin产生好奇是在加中农业促进会(CCADC)的一次交流活动中,得知他高中便留学加拿大,后来又于2013年毕业于多伦多大学的金融会计专业。很多人都想当然地认为他会成为都市白领中的一员,没想到,他却毅然决然地一头扎进农场,成为加拿大土地上一个甘于辛勤劳作的农民。

一直存留的疑问终于在这次访谈中得到答案。今年才30出头的Kevin并不回避其家境的富有,“富二代嘛,有钱任性,可以想干自己愿意干的事。”在“富二代”这个词汇几乎与负面新闻高度相关并被妖魔化的当今社会,他那自豪与自嘲同时涌现的表情令记者印象深刻。

之所以未在所学专业领域找工作,Kevin有自己的看法。家人是从事外贸生意的,这与一般的家族企业不同,外贸不是他的兴趣点,也难于子承父业。

他分析说,虽然可以在金融领域发展,但通常只有顶尖 5%的优秀者才能立即找到理想的工作,其余的则仍需要一步步向上走,期间同样需要经验的累积。即使从事会计工作,万贯家财也无用武之地,无法借力发展。“与其这样,不如考虑走实业发展的道路,现在看起来,当初的决策没错。”

喜欢田园生活的Kevin说,做农民相对好控制一些,投资不会太大,虽然有一定的技术含量,但并不是那么高。所以他最终决定进入农业领域。“父母对从事这个行业并没有偏见,说只要干好就行。”

2013年至2018年初,Kevin三连发,相继购置位于尼亚加拉半岛彼此相距不远的两座葡萄园和一个温室苗圃。他在加拿大的农业之路上越走越远,也越来越宽阔。

都说初生牛犊不怕虎,在最初接手葡萄园时,Kevin甚至连葡萄的品种都认不全,不过却将激情完全投入其中,通过不断的学习与虚心求教,很快他便掌握了葡萄种植中的相关技术。

在名为AV Greenhouse的温室花卉苗圃中,Kevin向记者介绍说,这里主要种植洋桔梗、大丽花、茅根花等几个大类的品种,主要经销对象是花店、超市、婚庆公司等,其中部分产品还通过批发商渠道进入Metro,Whole Foods等著名连锁店。

这座花卉农场占地4英亩,其中温室面积1.25英亩,折合约5.4万平方英尺。Kevin说,相比而言,自家的温室并不大,在尼亚加拉半岛地区,至少有上百家农场种植花卉,其中一些规模很大,仅温室就有几十英亩。

“温室作物是一个十分复杂且极具竞争性的行业,特别是种植花卉,技术要求高。相比而言,葡萄则简单许多。”他说,花的种类非常多,根据市场需求,选择其中的几个品种就行,不求大而全,但一定要做精细,这样可以更好地打出知名度。“不过,品种越少,质量管理便越显重要。”

在农业生产中,无论种植什么,水果蔬菜花卉,都要控制好质量。他说,“这一点对花卉来说更为突出。要想在行业内立足,必须要严控产品,并在客户中建立良好的口碑。”因为以西人为主的花卉行业中,许多业主都是几辈人代代相传,他花圃的前业主就是荷兰移民,其祖辈就在此种植花卉。

“切花的节奏更快,利润大一些。”温室的生产几乎一年四季没有空闲,根据不同时节种不同的花,但每个品种花的特性不一样,管理方法也不尽相同。

他实践中发现,仅凭书本理论远远不够,种植中会不时会出现新的问题,比如有些花卉在一个角落比另一个角落长的好,这需要自己去分析研究。再如大丽花有莲花状、球状、菊花状等不同的品种,一季甚至更长才能了解各自的特性。此外,还有各种花卉不同病虫害的防治等。

Kevin感叹道,“学无止境,几百上千个品种,每个品种的技术都不同,真是学不完的知识,更多的是摸索。”

在种植葡萄和花卉之外,嗅觉灵敏的Kevin根据市场判断,发现蔬菜幼苗特别是华人喜好的品种缺口比较大。于是在管理忙碌的切花生意的同时,他又开始进行蔬菜的育苗。

“今年是第一年种菜苗,把这个市场缺口补上,菜苗不是任何人都可以种的,开发新品种不易,从技术到市场都要磨合。”但是,他对自己却充满自信,而且他出品的中国菜苗销售的确不错。

每年的3月至6月是花圃最忙的时期,在固定的销售渠道之外,他的许多产品是自己亲自开车送到位于多伦多的安省最大的农产品批发市场Food Terminal,这是多伦多著名的的另类夜店。Kevin往往在午夜时分便出发前往布设摊位,通常到清晨7、8点收摊。

“最近特别忙,送货回来有时睡一会,有时直接干活,浇水上肥,准备单据,曾经还有过连轴转的情形。”

面对紧张忙碌的农场工作,Kevin说自己并没有艰难、劳累、压力的概念。因为既然将农业当成认定的事业来做,便要摆正心态,把一切不利因素摒弃掉,同时自己还在不断寻求新的商机。他说,“我渴望去做一些更具挑战的事情。”

【很多人都有田园梦,一部分人勇敢地在实现这个梦想。加中农业促进会CCADC为已经和准备购买农场、从事农业和食品等周边产业的华人提供了一个交流、学习、合作的平台。继2015年成立以来,加中农业促进会已经吸引了130多位会员,成为加拿大最大的华人农场主组织。促进会组织农业实务学习、农场税务讲座、会员互访、国会拜访等丰富活动;并通过建立有机合作社、优品市集推广会员农产品。促进会还在萨省、BC省、北京、上海设立分会与办事处。促进会的农场主会员,通过分享在加拿从事农业的经验,互相学习,抱团取暖,不断进步。加中农业促进会欢迎您的加入。】

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