【农场访谈系列】清源咨询:力助农场主及企业健康发展
2019-06-04 11:50:59
来源:星星生活

(星星生活记者捷克佳报道)突然间收到上万元的账单会是怎样的感觉,为何不是原先的两千多?休闲农场真的是农场吗?如何在农场经营中获得政府的资助?这些都是清源咨询公司(Clean Source Consulting)的当家人Henry Xu(许鹤立)为一些农场主提供服务并有效解决问题的过往实例。

进入产业咨询这一行业对许鹤立来说纯系偶然。他在多伦多有位师兄,在近郊买了一个农场,但对新人来说,有很多问题需要找人询问,如池塘能不能养鱼,鱼种有没有限制,是否可以销售,是否需要申请,还有树林能不能砍伐等等……

这位师兄认为许鹤立应该知道,或者至少可以帮忙打听一下。没错,他还真是找对了人!因为工作原因,许鹤立和环保等农业相关部门都有一些接触,于是帮助师兄设计了一套方案,怎样养鱼,哪些树能砍伐,哪些不能,都做了详尽的规划并获得通过。

受此启发,许鹤立决定成立清源咨询公司,提供农业及环保领域的相关咨询。加盟加中农业促进会(CCADC)后,虽然他是少有的没有农场的理事,但却是青年人中的骨干力量,在积极为会员服务之外,更力邀政府部门官员及专家学者举办专业讲座,他还为在现场为嘉宾提供翻译。

拥有硕士学位的许鹤立毕业于农业领域中声名显赫的贵湖大学(Guelph)环境工程学专业。此前他在国内的专业背景是侧重于分子生物学的生物技术,学习过与农业相关的动植物、微生物等相关课程,毕业后在科研机构先后从事环境微生物研究以及流域生态学研究。

巧合的是,他在贵湖大学读研究生的毕业论文是污水处理,毕业设计安排在环境科学系的一个温室中,设计并比较一套温室循环水处理系统,通过一些技术措施,去除水中的微生物和病原菌,这个系统就比较不同的处理效果。这个课题事实上和农业生产密切相关。

**专业讲座与咨询为农场主带来意外收获

许鹤立与加中农业促进会成员组织与农业相关的讲座已有数次。“去年的一次讲座,效果相当不错。来自农业部的主讲人看到这么多华人从事农业,也非常吃惊。通常,政府的培训计划都是提前有规划的,看到此种热烈场景,政府表示愿意专门给华人农业从业人员提供定制化的专门讲座。”

为何鼓励农场主参加农业部组织的培训和讲座?因为一些讲座会颁发证书,“只有具备这个证书,才能有资格申请很多农场方面资金扶持,但不是任何人都可以申请补贴,这其中有一定的门槛。”

许鹤立解释说,判定是否为农场是关键点。作为一个持续运作的农场,而不是一块土地,要求业主每年要有超过7千元农业收入(Gross Income)的报税,并要显示在报税记录上。“即使亏钱也可以,有这个记录才算农场的农地。由此才有可能享受其他一些相关的政府补贴。”

他举例说,定义为农场农地和住宅农地有很大的差别,一年在地税方面可以节省很多钱。农场农地可以享受地税减免,农业地税只是普通住宅用地的25%。有新的农场主接手前的记录显示地税是两千多,但自己后来却收到上万元的税单,这便是遗漏了当年的农业收入申报。

此外,客户休闲农场(Hobby Farm)如果报税达到7千就算农场。如果一些农场土地转租出去,其收入达到这个门槛也算。“很多新的农场主都不熟悉这个过程,没有申报农业收入。”他补充说, 森林用地也同样享受25%的减免。一些案例在经营期间也同样可以申请减免。

在华人圈里,许多人都拥有农场庄园梦,但接手后发现赢利很难,还有一些人投资农场只是投机买地囤地,并没有真心投入农业。个别人甚至被地产经纪误导忽悠,或者地产经纪本身也不明白,造成土地投资出现严重失误。

“加拿大对森林资源,水资源等方面的保护法规是比较严苛的,如果没有咨询专业人士,所购的土地可能是物非所值。”他举例说,“因为一些区域是明令禁止的保护区,其中的土地不能更改用途,不能翻建开发。”

农场主遇到的土地环境评估,增添厂房库房,环境监测评估,政府农业补助等诸多问题,对于在本地接受教育,拥有环保专业背景,并有相关政府机构资源的许鹤立来说,都是他提供咨询服务的强项。“面对农场主的需求,自己可以在其中起到桥梁的作用,帮助他们找到答案。”他同时指出,农场的环境评估并不是必须,只是选项。

目前许鹤立的清源咨询公司开展的业务主要有三大板块。其一是环境咨询,包括河流、井水、地下水等的水资源监测以及土壤检测。其二是农业政策咨询,帮助农场主获取农业相关补助。第三是环保技术的调研与对接,加拿大的先进技术和设备如何进入中国市场,以及中国产品设备进入加拿大的市场空间与准入门槛。

他说,咨询公司的主旨是,立足专业技术优势,为个人及企业搭建互利互惠桥梁。一方面服务刚刚进入农业领域的华人农场主,另一方面是为中加两国企业在技术细节层面上进行沟通。

**如何申领政府农业补贴

加拿大政府为农业的补贴究竟有多少?许鹤立介绍说,联邦政府为期五年的农业补贴项目为CAP (Canadian Agricultural Program),联邦政府和省政府总投资30亿加币。项目为各类农业相关的科学研发、商业贸易、食品加工、农业保险等项目提供资金和科研补贴。

作为普通农民也可以在商业开发,环境保护,食品加工和食品安全等领域从政府直接获得相关补贴。此外,如果遭遇天灾,农场出现重大经营损失,政府也会根据往年的报税记录,进行一定的补贴。

他举例说,如建立病虫害实时监控系统,采购无人机检测病虫害的传播,采购新的设备系统等都可以申请获得补贴,“当然一定要先有花费,然后根据单据补贴百分比,而不是直接给钱。”

受访时许鹤立拿出几本小册子总结说,给农民的农业补贴其实可归纳分为三类:一是经济开发类,涉及商业经营,推广产品,完善与社区关系,参加会展等;二是环境保护类,对农产品采取控制水土流失,风沙侵蚀,农药残留,动物粪便排放等环保措施,第三是食品安全类,建立食品安全可追踪的系统以及其相关的设备采购,标签,以及软件等。

“政府对农业的补助实际上是一个非常复杂的系统。根据不同的类别,每个都是个案,都是有针对性的补贴。少则几百,多则上万,甚至几十万。”他帮助一位农场主申请可提高生产效率设备的研发与采购便是属于经济开发类。

“很多人由于语言障碍,错失了很多的政府扶持农业的资源,把时间,精力,金钱花在不应该的地方,走了许多弯路,非常可惜。”他说,其中的许多事情对于在加拿大接受过教育的人来说不难,但对新移民来说,的确摸不到有头绪。

许鹤立自我评价说,自己有语言优势,了解政府政策以及行业最新资讯,大家互帮互助可以形成合力,才能更好地在农业领域发展。通过清源咨询构建一个平台,为从事农业生产、食品加工等领域的人士提供相互交流的机会,可形成完整产业链的对接。

**加拿大及安省农业现状

许鹤立介绍说,近20年来,加拿大农场的数目在不断减少。根据2016年加拿大人口普查数据,加拿大农场的数量相比上一次2011年的普查减少了5.9%。但由于土地面积相对固定,农场的平均面积从779英亩增加到了820英亩。他解读说,农场的兼并,意味着一些人的退出,相比而言,大型机械化农场更容易生存。

在安省方面,农场数目有大约49600个,是所有省份中农场数目最多的,但农场平均面积相对其他省份来说较小,只有249英亩。此外,统计数据还显示,安省农场经营者的老龄化严重,平均年龄从上次普查的49.3岁增加到2016年的55.1 岁,35岁以下的农业人口不到10%。在这些农场主中,44.4%有农场之外的其他工作。

许鹤立评价说,这表明加拿大出现农业后继无人的窘况,年青人不愿入行,中老年人不得不继续担纲,其中很多面临退休,大量土地转手。“不过,正是他们的不断退出,此时很多华人接手成为农场主,对我们也是机会。”

在族裔方面,许鹤立说,统计局2016年也有一个有趣的调查,移民农场(immigrant farm)人口调查。除官方英语法语之外,按移民的语言分类,说其他母语的五大移民群体分别是德语26.1%,荷兰语23%,旁遮普语16%,意大利语2.9%,普通话(国语)2.5%。

他说,虽然说普通话的华人进入五强,但在整个外来移民从事农业的人口中比例还不够高,和德裔移民相比,只占1/10。安省、阿尔伯塔省、新布伦斯维克省,以及爱德华王子岛的最大的移民农场人口都是荷兰裔。

不过,在这次统计中,华人也有亮点。按移民农场所生产的农产品分类来看,乳业和乳制品主要是荷兰人称霸,占了50.7%。在水果与坚果类,印度移民独领风骚,占56%。然而在蔬菜和瓜类中,中国人占最多,为13.9%,其次是美国人11.9%,再次为印度人9.5%。他说,看得出,华人的优势主要是经济作物而不是大田作物。

此外,在2016年的普查中,整个加拿大农业人口中,14人中就有一个移民,而在整个加拿大人口中,每5个人就有一个是移民,相比而言,农业人口还是少。

许鹤立说,深入解读这些统计数据,可以从宏观的视角审视加拿大农业的现状,并了解未来的发展趋势。

【很多人都有田园梦,一部分人勇敢地在实现这个梦想。加中农业促进会CCADC为已经和准备购买农场、从事农业和食品等周边产业的华人提供了一个交流、学习、合作的平台。继2015年成立以来,加中农业促进会已经吸引了130多位会员,成为加拿大最大的华人农场主组织。促进会组织农业实务学习、农场税务讲座、会员互访、国会拜访等丰富活动;并通过建立有机合作社、优品市集推广会员农产品。促进会还在萨省、BC省、北京、上海设立分会与办事处。促进会的农场主会员,通过分享在加拿从事农业的经验,互相学习,抱团取暖,不断进步。加中农业促进会欢迎您的加入。】

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