【农场访谈系列】王慧清:梦想庄园的甩手掌柜
2019-07-25 15:43:22
来源:星星生活

(星星生活记者捷克佳报道)还记得在今年年初加中农业促进会农友的年度交流会上,一位女士说,经营农场之中实在没有经验与大家分享,收获的全都是教训。她便是尼亚加拉半岛梦想庄园的主人王慧清。从最初的雄心勃勃到如今的甩手掌柜,这期间发生了什么?


【图:梦想庄园的主人王慧清与王兴文。摄影:捷克佳】

先说他们一家与加拿大的渊源,相交点是中国著名的秦山核电站,这个位于浙江的核电站是中国大陆首座核电站,其三期工程是中加两国政府合作项目,采用加方独创的重水铀反应堆(CANDU)技术建设。王慧清和她的先生王兴文均是秦山的员工。

最初作为中方外派人员的王兴文后来决定举家移民加拿大,他一直在相关领域工作,目前经营自己的公司。王慧清曾一度在一间世界五百强公司工作,后来才转行进入房地产行业。

因工作上的联系,移民之后,他们接待国内的代表团不少。工作之余,去观赏瀑布,游览小镇,还有外出购物,几乎形成固定的流程。王慧清说,尼亚加拉半岛旖旎的景色令人陶醉,每次到访都会有不同的体验,令人流连忘返。

因为有朋友涉足农业,在半岛购买农场,后来机缘巧合,他们也决定在此购置了一个占地面积50英亩的农场,就是如今的梦想庄园(Dreamland Estate)。


【图:梦想庄园秋日。受访者供图】

“拥有自己的农场是由来已久的心愿,相比于原有的生活模式,农场可以给人一种完全不同的体验。”王慧清说,“自己有土地,感觉有根基,可以做自己想做的工作。”

前任农场主是以种植葡萄为生,后来因为品种老化,原准备借助政府的相关补贴完成更新换代,但移除老品种后,却因故未能更新,留下空旷的田野,直到农场转手。王慧清介绍说,目前,除约8英亩的宅基地,花园和林地之外,其余的40余亩均为农地。

身为地产从业人员,王慧清并不讳言,当初看中这座农场一方面是想从事农业生产经营,另一方面则是其未来可期的保值和升值空间。她说,毕竟,农场是一种稀缺资源。而自己比普通人更加关注这一领域。

接手农场之后,如何经营成为他们面临的首要任务。王慧清说,尼亚加拉半岛是著名的葡萄和水果产区,风土条件非常理想。之所以没有立即实施延续前任种植葡萄的计划,出于多种因素的考虑。

其一是他们居住在几十公里外的奥克维尔(Oakville),孩子还在求学的关键时期,夫妻俩都有各自的事业,而打理农场需要全身心投入。其二是葡萄的种植期相对较长,前期投入大且没有回报,进入商业收获期则要在几年之后。此外,还有技术这个关键因素。

在此期间,他们咨询过业内人士,还进行了土地的排水调查等。王慧清认为,种植葡萄,从人力物力财力上说都不是一件容易的事。权衡之下,觉得当前条件不是非常成熟,不完全具有驾驭这个葡萄园的能力,于是决定暂缓原定计划,不能将种植葡萄作为首选。

于是他们退而求次,在有限的投入之下,决定将发展定位为特色农场与观光农场。王慧清说,尼亚加拉瀑布地区是世界级的风景区,当地政府也积极鼓励旅游业的发展,申请短租牌照相对容易,于是,布设精致的庄园大宅很快就开始提供AirBnB服务。

随后夫妻两人开始琢磨如何将这座农场打造成为一个极具特色旅游观光地,通过吸引游客提升梦想庄园的知名度。于是,在2018年,他们开始尝试种植向日葵和薰衣草。

在与尼亚加拉学院一位老师的商议之后,选定将向日葵作为经济作物种植十英亩。王慧清说,向日葵是可以榨油的油葵,本身是非转基因品种,成长期也没有使用农药和化肥,并自信纯天然产品一定会受到追捧。


【图:梦想庄园的葵花田。受访者供图】

向日葵盛开季节,每天都吸引无数参观者在路边驻足观赏。她无意间还得知,梦想庄园的壮美的葵花田还登上了当地社区的报纸,标题是令人惊艳到无法呼吸之类的吸睛词汇。“真是特别漂亮!”她回忆起来仍是充满喜悦。

不过,理想很丰满,现实却很骨感。向日葵计划实际上只完成了一半,观赏的目的如心所愿,但葵花子榨油却未能实现。

夭折的原因在于对后期榨油设备的考虑不周。经营开发中应当保证合理性与持久性的一致,如果添置新设备,费用不菲且利用率低,而租用相关设备,则需要更改工艺来适应这个产品。

此外,为避免植物病虫害的发生,向日葵种植还涉及轮作,农场中的农地不可能全部种植。10英亩看起来不算小,但对于深加工处理却微不足道。

正在纠结之时,油葵的成品被外人收购。但后来,另有人专门寻找油葵榨油。王慧清说,产供销的信息不对称,对初入行者来说是一个不小的挑战。

再说薰衣草,盛开季节紫色的花海和迷人的芬芳总是与浪漫缠绵在一起。还是在那位尼亚加拉学院老师的建议下,王慧清决定试种一英亩用于观赏。

之所以选定薰衣草,首先是其备受赞誉的观赏性,其次是香薰料、精油、洗涤剂等相关产品的开发潜力巨大。而且,这位老师帮助设计的同样位于半岛的NEOB薰衣草示范园远近闻名,培育、研发、管理已经成型,是一个可资借鉴的成功样本。

“比较而言,向日葵与薰衣草的种植是两个不同的概念。”她说,向日葵属于大田作物,种植之后,没有农药化肥的投入,田间管理的人工并不多。薰衣草虽然是草,但最初的种植则是需要耗费大量时间和精力的,是属于劳动密集型的农活。


【图:梦想庄园的薰衣草田。受访者供图】

薰衣草是一种耐寒耐旱喜光怕涝的多年生草本植物,如果前往被誉为薰衣草圣地的法国普罗旺斯山区观光就会发现,贫瘠的沙田反而有利于薰衣草的生长。老师建议改造试验田的土壤,在土中掺杂少许沙砾,以改善排水性。

“但沙石加进去容易,再改回就会很难。”不想因试验而毁田的王慧清在与老师商议后决定采用木屑作为替代方案。这对老师而言,也是一种新的尝试。此前在其他花田,铺盖的黑色地膜虽然可以杜绝杂草的丛生,但影响薰衣草的观赏。

木屑的成本很高,田间铺垫的木屑既要达到一定的厚度,也要特别注意幼苗根部的防护。不过,试种之后发现,生长状态并不理想,薰衣草的种植最后以失败告终。

如今,尚未用完的部分木屑还静静地堆放在工具房旁。“说起来全是泪,真的很辛苦。这一英亩花费大约1万5,其中的投入包括人工、材料、种苗等,算是交了学费。”不过她说,这笔学费还是在自己可以承受的范围之内。

这便是王慧清在年初农友分享会上大发感慨“收获的全都是教训”的缘由。


【图:2019年3月23日,王慧清与参观梦想庄园的农友痛说“家史”。摄影:捷克佳】

不断尝试不断失败的经历令他们痛定思痛,但并没有消弱他们的斗志,夫妻俩决定需要再寻找其他选项来继续经营这座农场。最后的决策是,将庄园打理漂亮,在婚纱摄影上试水,而农场的土地则出租,自己暂时当一段时间的甩手掌柜。

这个甩手掌柜其实一点也甩不开手,由于农场邻近她所在的公司,得空便会前去农场打理花园。王慧清说,加拿大的农业政策和经营方式十分灵活,土地资源不会被轻易闲置浪费。农场主可以从事相应的管理工作,土地包租出去让外人耕种,各自从事自己擅长的那一部分。分工协作各得其所,可以使得效率和效益达到最优化。

事实上,现阶段的土地出租只是农场在目前条件下的一种经营策略。王慧清说,从长远规划来说,无论果园、葡萄园,或是其他,希望能将农场与庄园有机地融合在一起,究竟是以何种特色方式呈现,仍在摸索之中。屡战屡败之后是屡败屡战,她坚信最后一定会成功。


【图:梦想庄园一隅。摄影:捷克佳】

在RE/MAX尼亚加拉公司从事地产销售的王慧清十分看好尼亚加拉半岛的未来发展前景。她说,这些年来,随着三级政府在当地的持续投入,各种规划的实施正在逐步进行之中。尼亚加拉瀑布与多伦多之间正在构建陆空水全方位的交通体系便是一例。

通过对比历年来的房地产销售数据,王慧清认为,人们关注的焦点主要是在人口稠密的大都市圈,半岛此前二三十年的房价几乎没有大的变化,但最近几年开始大幅提升,特别是2018年以来房地产整体市场不景气之下,瀑布地区却是逆市而上,不降反升。

“这说明人们普遍看好这一地区的发展。一方面是投资,另一方面是未雨绸缪,为将来的退休养老做打算。”王慧清说,“可以明显感受到资金的暗流已经转向尼亚加拉半岛,因为受打压的资金总是要找到一个出口。此时也正是半岛的飞跃期,机会稍纵即逝。”

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【很多人都有田园梦,一部分人勇敢地在实现这个梦想。加中农业促进会CCADC为已经和准备购买农场、从事农业和食品等周边产业的华人提供了一个交流、学习、合作的平台。继2015年成立以来,加中农业促进会已经吸引了130多位会员,成为加拿大最大的华人农场主组织。促进会组织农业实务学习、农场税务讲座、会员互访、国会拜访等丰富活动;并通过建立有机合作社、优品市集推广会员农产品。促进会还在萨省、BC省、北京、上海设立分会与办事处。促进会的农场主会员,通过分享在加拿从事农业的经验,互相学习,抱团取暖,不断进步。加中农业促进会欢迎您的加入。】

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