IB学生妈妈谈IB课程
2019-11-19 13:12:17
来源:星星生活

(星星生活专稿/作者:素净)近日,惊悉本地某天主教中学两位就读IB课程的华裔学生相继因故离世。同为人母,不禁为其家人悲戚伤感。事发后,校方没有说明原因,引起家长们的猜测和恐慌,普遍认为是孩子的学习压力过大才造成如此悲剧。

那么,究竟该不该让孩子选读IB?我的孩子四年前从约克区的一所公校考上了美国的一间大学,而他在中学时就读的也是IB课程。我想在这里和大家分享一下孩子在就读IB课程时的一点小体会。

IB(International Baccalaureate)是一门国际认可的课程,拿着IB的高中毕业成绩去申请国际大学,大多能够得到认可和青睐。如果在高中时修读IB high level课程,比如high level math等的话,那就相当于大学一年级的课程,可以当作大学学分。

以约克区教育局为例,目前有五间中学开设IB课程(天主教除外)。资源有限,申请就读IB课程的学生需要参加录取考试,分数由高到低,录取到学校需要的名额为止。我家孩子就读的中学在2011年的录取比率是120/800(当时设有IB课程的中学比现在少),令人惊叹!如此看来,想申请就读IB课程的学生首要条件是成绩要好。

第二是要懂得分配时间。9、10年级是Pre IB,学的都是和普通班一样的课程,有必修有选修。但是老师对Pre IB的学生在逻辑思维、理解能力和表达能力等方面的要求要高一些。这两年的功课对于一个成绩好的学生来说并不难,空余时间比较多,可以考虑充分利用这段时间去参加校内外的兴趣爱好俱乐部,结交朋友,扩大知识面。

我家孩子9年级时选择性地参加了4个俱乐部,上了10年级,他根据自己的兴趣和时间所需只保留了2个,并一直坚持到毕业。参加俱乐部会有外出参赛的时候,这意味着缺课和其他准备时间,如果在俱乐部里还当个一官半职的话,时间和责任都会同时加大。所以在9、10年级多花些时间选好适合自己的俱乐部是个好办法。因为到了11年级进入IB的真正阶段,功课突然加重,那些便难以顾及。当然也可以不参加俱乐部,只是IB课程的宗旨是培养具有国际视野的通才,不但学业要紧,课外活动不能不兼顾。早些加入俱乐部,积攒了经验,到了高年级有可能当选执行委员和主席的职位,是一个锻炼领导能力的好途径。

说到学习,IB课程读的是“套餐”。A、B两餐按学生以后考大学就读的专业来做选择,无论喜欢与否,样样都得读,并且还要读得好才能拿到好成绩,读high level的科目难度就更大。project和考试一个接一个,还要写论文,孩子常常伏案到深夜。除了功课、课外活动,还需要投入义工服务,压力可想而知。

要处理好这样的状况,除了要懂得合理安排时间外,要有内心驱动力是第三点。我们当父母的都认为学业好是硬道理,于是不惜一切代价,早在孩子就读小学的时候就做好准备,上补习班,拉成绩,考IB。没有考虑到孩子自身的能力和想法。如果孩子本身不想读,内心就会失去驱动力,样样都需要别人的督促才能学习的话,容易造成被动。学校的成绩跟不上,需要花时间去上补习班,其他的事情就顾不过来,在家又要听父母的“警训”,这不是个好循环。

我家孩子小学学的是Gifted Program,到升高中时只因为Gifted Program所属高中离家较远,才想到问他要不要读IB。当时还和他一起计划如果IB读不下去了,退到普通班也是在同一间学校(该校在我们区内),环境不变朋友们也都还在一起,不至于让孩子感到孤单。孩子看到我们处处都在为他着想,高兴地去报考了。

除了学习外,IB对义工服务的要求也比普通班的高很多。普通班的要求是4年内完成40个小时,而IB却是两年内要完成150个小时,并且这150个小时的义工服务不仅需要多样化,还要围绕着CAS(Creativity, Activity, Service)三个主题去深入,一点都不容易。我还记得孩子他不喜欢唱歌,但是为了达标他不得不加入学校的合唱团。晚上迟休息,早上七点半就要赶到学校去参加排练,完成表演后他从此不愿再提起此事。

第四点,父母的支持。孩子功课重,在两个俱乐部里当主席,还要顾及学校和社区的义工服务。当他决定报考美国大学后还要备考SAT的三门考试。为了不再增加他的压力,我们当父母的只有少说话多做事,以尊重孩子的选择为前提,鼓励他多些跟辅导员和老师沟通。该如何学习,如何安排时间,读什么专业考什么大学都由他自己来做决定。如果他需要父母的帮助,我们必定支持。10年级的时候他告诉我们有两位同学退出了IB,我们也问他想不想退,可由他自行决定。外出比赛也只是重过程不重结果,让孩子处处感到家人的关心和支持,能够轻松上阵。

第五点,利与弊。我们最初鼓励孩子报读IB的主要原因是学校离家近,对该课程并没有太多的了解,到了孩子想要报考国际大学后才知道IB的整个课程设计十分符合国际学校的要求,比如说麻省理工就要求高中四年内要完成一门外语的两年学习时间,这对于普通班来说是不一样的。当然,如果学生本人没有报读国际大学的计划,只想在加拿大就读大学的话是完全不需要选读IB课程的。如果单科成绩好,可以考虑选读AP(Advanced Placement)来挑战自己,完全没有IB的全科压力大 。

最后,衷心希望家长和学生们不跟风,量力而行,保持身心健康为重。

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