加拿大农业的过去现在与未来
2020-04-02 18:01:42
来源:星星生活

(星星生活记者捷克佳)在高科技和信息化的今天,以资源为傲的加拿大农业处境如何?近年来有那些变化?未来之路将会走向何方?

联邦统计局此前曾发布《21世纪农业经营的画像》报告,以详实的数据勾绘出加拿大农业经营者的过去、现在,及未来的发展趋势。

报告认为,尽管现代农场的经营者可能仍在按部就班运作,但农业已发展成为需要商业管理、技术和农业科学知识的一种创新的职业选择。在竞争推动与技术辅助下,加拿大农业经营的数量正在减少,而余下部分的规模更大且资本密集度更高。

数据显示,2016年农业普查记录了193,492次农业经营活动,比2011年下降5.9%,还有271,935名农业经营者,同比下降了7.5%。虽然农业经营和农场经营者减少,但农业经营的规模正在增大,并利用加拿大更多可用的农业用地种植农作物。 耕地面积比2011年增长6.9%,2016年达到9340万英亩。

**加拿大农场经营者现状

报告通过数据得出的几个结论是加拿大的农民正在逐渐变老,年轻的农民更愿意租用土地,老年农民通过职业生涯中积累的资产中获利,女性农场主比例继续增加。

尽管有更多35岁以下的农民出现,但加拿大的农民正在逐渐变老却是不争的事实。从2011年到2016年,加拿大农民的平均年龄从54.0岁增加到55.0岁,其中55岁至59岁的农民在农场经营者中所占比例最大。尽管经营者总数有所下降,但2011年至2016年,35岁以下的数量仍增长了3.0%。这是自1991年以来,该年龄类别的首次增加。

为何年轻的农民更愿意租用土地?数据显示,2016年土地和建筑物的平均价值为每英亩2696元,比2011年(按2016年不变价)增长38.8%。这种成本一直在增加,并且可能成为农业生产起步或扩大农业生产的障碍。2016年大部分农田为经营者持有,但占总农田的比例比2006年要小。

为扩大农场规模,农民通过利用他们并不持有的土地来实现。这包括出租土地,农作物共享和向政府租赁土地。因为开展或培育一项农业经营活动需要大量投资,而选择租用土地对于农民创业而言,可能是一种更为灵活且资本密集程度较低的方式。

在出租土地方面,2016年,从他人处租用的总面积为4010万英亩,在所有年龄在35岁以下的农业经营者中,有50.6%的人从他人处租用土地,而所有农业经营者的租赁率为35.1%。 在仅使用出租土地的农业经营中,经营者的平均年龄为46.0岁,比全国平均年龄低9岁。

农民获取土地的另一种方式是通过农作物共享,农作物共享在2016年总计450万英亩。这种做法涉及土地所有者和农民分担从土地收获的农作物带来的风险和收益。一些农民选择向政府租赁土地。政府的土地通常被用来放牧动物。2016年从政府租赁的土地总计2120万英亩。

报告指出,老年农民通过职业生涯中积累的资产中获利。在加拿大出租给他人的土地总面积2016年比2011年增加了0.4%,达到820万英亩。与年轻的经营者相比,由70岁及以上的长者掌控的农业经营部门更可能将部分农田出租。

在所有经营者均年满70岁的农业经营中,有23.2%的人将土地出租给他人。年长的农民可以租用耕地来增加收入,或在退休过渡期间缩减生产。

报告通过数据分析发现,女农场主比例继续增加。2016年有271,935名农场经营者,其中近四分之三是男性(71.3%)。 然而,女性农场经营者的比例从2011年的27.4%增加到2016年的28.7%,延续了自1991年以来的长期趋势,当时女性占农场经营者的25.7%。

**农场经营者的工作与员工

农场类型和规模的多样性使得农场经营者在农场内外的工作时间可以有多种选择。技术创新使农民能够在不增加农场工时的情况下增加其他经营活动。两次普查之间,农场规模和农场总收入的平均值均增加。

2010年,有40.1%的经营者每周在农场工作超过40小时,而31.5%的经营者每周工作少于20小时。相比之下,2015年,农场中37.5%的经营者每周工作超过40小时,而32.7%的经营者每周工作少于20小时。在农场工作超过40小时的经营者数量不仅减少,而且在农场工作经营者的比例也从46.9%下降到44.4%。

经营者在农场上工作的小时数也与农场总收入相关。在2015年农业总收入超过100万元的农业经营活动中,有73.2%的经营者每周在农场上工作40小时以上,有19.1%的经营者在农场外工作。

在2015年收入不到10,000元的农业运营中,有9.8%的经营者每周在农场工作40小时以上,而60.7%的经营者在农场外工作。一些农场经营者既有农业业务,也有其他全职或兼职工作,或农场的季节工。

报告指出,在农场内外工作的小时数因农场类型而异。两种工作时间差异最大的农场是乳业和牛奶业、枫糖浆及产品。

奶牛一年四季都需要日常护理,这些农业经营活动通常还会进行季节性种植活动。在乳业和奶牛业中,有76.5%的经营者每周在农场上工作40小时以上,而9.9%的经营者每周在工作上少于20小时。由于要花更多的时间在农场上,因此这些经营者在农场外工作的可能性也较小(15.0%)。

与之相反,枫树糖浆的生产季节短而密集。在生产枫糖浆的农场中,有15.9%的经营者每周在农场上工作40个小时以上,而56.0%的经营者则每周工作少于20小时。这些经营者也更有可能在场外工作(52.8%)。

报告指出,农业从业人员较少,但全年工作的人数更多。2015年,农业从业人员总数比2010年下降了5.8%。并已经开始向全年雇用全职和兼职雇员的转变,以代替季节工和临时雇员。

供应管理部门的经营者在农业经营上的工作时间更长,且雇用的雇员比其他部门更多。 尽管供应管理行业中的农业业务在2016年占所有农业业务的7.9%,但这些业务雇用了2015年报告中所有农业从业人员的14.3%。

具有较高农业总收入的农业经营活动在总体中所占的比例较小,但雇用的员工比例较大。 2015年,收入达到或超过100万元的农业经营活动雇用将近一半(46.8%)的员工,而这些农业业务占农业总业务的7.6%。

**加拿大农业经营与生产

报告通过数据揭示,虽然加拿大的农业用地(farm area)总面积下降,但耕地(Cropland)总面积创历史新高。从1971年的6880万英亩增加到2016年的9340万英亩。这是农业普查中有史以来最大的耕地面积。

2016年有193,492个农业经营活动,占地1.587亿英亩,平均农场规模为820英亩。相比而言,1971年,有366,110个经营活动,占地1.697亿英亩,平均农场面积463英亩。从1971年到2016年,加拿大的农业经营活动减少了47.1%,农场总面积减少了6.4%。

每个农场经营的平均耕地面积从2011年的425英亩增加到2016年的483英亩。2016年,耕地占农田总面积的58.8%。随着牧场主从畜牧业到农作物的转换,用于牧场(天然或人工种草)的总面积减少了4.4%。

报告认为,耕地增加得益于优化土地利用的技术和农业实践。耕地增加的部分原因是减少夏季休耕(fallow)以促进作物生产。夏季休耕是使土地闲置得以保存土壤水分和养分并控制杂草的一种做法。

随着植物遗传学、肥料、播种技术的创新以及耕种作物轮作的变化,实践中对夏季休耕的需求减少了,自2011年以来面积减少了57.1%。另一个重要因素是,在夏季休耕地的支出并没有获得收入。对于农民来说,寻找替代解决方案使他们每年都可以在自己的土地上种庄稼,这更具收益。

使用免耕播种(no-till seeding)技术的增加已成为减少夏季休耕面积的主要因素。免耕播种可以保留先前作物的残茬,以储存冬季积雪,改善土壤结构并减少播种期间的水分流失。从2011年到2016年,使用免耕技术播种的土地总面积增加了16.8%,达到4820万英亩。

农业普查数据中显示的趋势既反映了农业实践的变化,也反映了天气的影响。如2011年马尼托巴省和萨斯喀彻温省发生水灾,2011年至2016年耕地的增加部分便在这些地区有所反映。

**农场经营喜忧参半

油籽和谷物型农场在加拿大农业经营中所占比例最高,部分原因是大草原上可利用的耕地数量大。 2016年,油料和谷物类经营的数量从61,692个增加到63,628个,占加拿大所有农业经营的32.9%。高于2011年的水平,当时的数据是30.0%。

在36013次农业经营活动中,牛肉和饲养场类型的经营活动排名第二(18.6%),尽管比2011年下降了3.7%。

2011年至2016年,绵羊和山羊类农场的变化百分比最大,下降了22.1%。 部分原因是他们的盈利能力低。 2010年,绵羊和山羊型农场的农场总收入每增加1元,则平均支出为1.01元; 收支比率为1.01。 虽然该比率在2015年提高到0.96,但这是加拿大所有农场类型中最低的利润率。 相比之下,2015年,乳制品和奶类经营的农场总收入每增加1元,平均就会产生0.77元的支出。

在过去,加拿大农业经营的标准形象是一个小型的,由家庭经营的生意,生产一种或多种商品。 随着时间的流逝,这一形象已经有所变化。 大多数农业经营仍然是个人或家庭运作,但是公司形式的农业活动数量继续增长。

**农业经营的结构转换与传承

多年来,农业经营的运营安排已经发生了变化。1971年,据报告有97.6%的农业活动是独资或合伙经营。相比之下,公司(家族或非家族)占农业经营的2.2%。到2016年,独资和合伙制(有或没有书面协议)占所有农业经营的74.6%,而组成公司的农业经营的百分比提高到25.1%。

农场经营者已经从独资经营和合伙经营转向公司经营,对某些企业而言,这提供了商业和法律上的优势,尤其是随着经营规模和复杂性的增加。 其中许多农业经营仍由家族运作,2016年,22.5%的农业经营为家族企业,2.7%的为非家族企业。

2016年,农业普查中增加了有关书面继任计划(succession plan)的新内容。继任计划是主要农场经营者制定的书面计划,旨在将所有权、劳动力和对经营的控制权转让给他人。

结果表明,在所有农业活动中,有8.4%制定了书面继任计划。该计划也随经营结构的不同而不同,独资和合伙制企业中有5.7%有书面继任计划,而家族企业和非家族企业中则有16.3%。

与其他农场类型相比,供应管理型农场中农业经营的继任计划率更高。 乳业和牛奶业最有可能制定继任计划(18.6%),其次是家禽和鸡蛋生产业(12.9%)。 由于生产配额的价值和所需的基础设施,供应管理的农场类型往往需要大量资本。 与其他农场类型相比,这有助于更高比例的继任计划。

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