验光求医无门但有办法可解决
2021-10-18 23:59:29
来源:星星生活

(星星生活专稿/作者:黄启樟)安省的验光师(optometrists)因经营成本增加感到入不敷出,向省政府提出建议,要求调高服务费。双方对此争持不下,验光师决定采取集体工业行动,迫使政府就范以达到预期的目的。

验光师在九月一日之后就停止这项服务,这造成有急切需要验眼服务的病人求医无门,纵使他们有能力及愿意付费也解决不了问题,因为法律规定验光师不能向安省政府健康保险计划(简称OHIP)的受保人收取任何额外的费用。但假设求诊者不是本省居民,便不受OHIP规条所限制,反而可以自费享受这项服务。

“医者父母心”,这是所有医生必须遵守的格言。医疗人员必须将病人的利益放在第一位,不能违背这个承诺,否则便会失去社会大众的尊重。和任何专业一样,验光师的操守是受到他们专业组织(Ontario’s College of Optometrists)的规限,但这个组织逐渐被另一个类似商会(Ontario Association of Optometrists)的组织所代替,以“会员利益”至上为目标,罔顾病人的安危。

据统计,64岁以上和20岁以下的人,或患上其他会影响视力疾病的患者就属于风险较高的一群,每年必须定期验眼。如今,这些人都非常焦虑地等待验光师与政府能够及时达成协议,但由于双方之间的分歧十分巨大,将会是一场旷日持久之谈判。验光师估计每个病人的服务成本将接近八十元,而政府只同意付出四十八元。在过去的三十年,服务费只调高了五元至今天四十四元的水平。

作为谈判的筹码,安省验光师引用缅省(Manitoba)的服务费标准来比较。其实缅省的验眼服务费分为两个部分,基本服务费是四十四元,额外的服务费才是七十七元,这包括提供对“有潜在风险”病人的特殊检测程序。以这个标准来讨价还价实在亳无意义。

在谈判进行期间,验光师没有必要采取工业行动。他们可继续接受病人上门求助,暂时收取四十四元为按金,余额于达成协议之后再补足,政府没有理由反对这个折衷办法。

很多国家都实行医疗收费双轨制,有能力及愿意自付的病人可选择一些私人医疗机构为他们提供服务,其他人可前往一些有政府资助的医院求诊,行之有效。加拿大不奉行这个制度,其实会造成医疗资源流失。

据闻很多医生南下到美国执业,很多有钱人放弃这里的医疗津贴,选择前往美国或其他地区接受快速的医疗服务。加拿大医疗资源不足,轮候外科手术是司空见惯的例子。

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