心存敬畏!又到了报税的时节
2022-03-28 10:51:43
来源:星星生活

(星星生活专稿/作者:华磊)来加拿大近三十年了,每年三四月份心里都有一桩大事,那就是报税。随着年龄的增长、收入的变化、经验的积累,对报税的心态也在变化;但有一点是不变的,那就是对报税的敬畏。

初来加拿大后不久,没有什么积蓄,急着要买房子,好在很快有了IT工作,收入也高于“打勒脖工”(国人对labor工,即体力工种的戏称)。那时最时髦的广告就是“你不理财,财不理你”,一时间脑子里想的就是投资和减税延税。

在上班工作的那些年里,自己再加上公司匹配供款买了满额的加拿大养老金计划CPP和注册退休储蓄计划RRSP,后来政府又推出免税储蓄账户TFSA。退休后,这些“计划”都用上了,还经历了买配偶RRSP,用部分RRSP买房等。到71岁的时候银行又通知将RRSP转入注册退休收入基金RIF,按比例每年取出。

其实,像我们这些高龄技术移民,由于工作的年数不长,虽然工作时“开足了马力”供款,到养老时,CPP和RIF的所得还是很有限的。如今养老之所以还能过得去,一是靠政府的养老金;二是靠当年贷款买了房子,又早早地还清了房子的贷款(自住房不影响拿养老金);三是加拿大的全民医疗福利。

退休之后,除一些仍有高收入的老者外,报税的意义有了转变,由过去的报税退税或补税,变成了每年政府根据报税提供的收入,计算出要发的养老金(Old Age Security,简称OAS),含低保GIS。

报税过后不久,会自动(除第一年要申请外)收到税务局的来信,告知下一年度每月OAS的所得。此时我的心情是既“感谢政府”,也感谢后继者们的纳税,明白了当年工作时每年数以万计的纳税“应该”也“值得”。

加拿大是一个高福利国家,高福利背后的支撑是高税收。国家提供养老金、失业补助直到医药、婴幼儿保障及教育等方面。

几十年的报税我从开始时请会计师处理,过渡到我自己上网申报。当时请会计师除因没有经验怕出错外,还因涉及股票交易,比较复杂。会计师对这部分按交易数收费,所以每年报税都要花费数以百计的费用。而且股票交易绝大部分是亏损,每年对我心理的打击很大:体会到“割肉”这个词是多么形象。

股市上屡战屡败,我意识到自己的性格不宜此道后,便毅然“金盆洗手”不干了。如今每年报税,都还能看到那些自动“Carry forward”的早年亏损数据,不过心情已经释然——亏损的投资者是股票下跌后将筹码交给了买入的人,总有什么投资者或机构赚去了,“阿Q”一下自己,就算是对社会的投入吧。

退休后,我们的收支变得简单,就自己处理申报了。一直都用同一家公司的软件,老年人有优惠,收费仅二三十刀。每年的报税记录都保存在他们的数据库中,登录可见。

由于记忆力渐衰,多年来我一直采用的办法是,每走一步都把填报的页面截屏存到一个Word文件里,特别是输入完数据,进入“Review”阶段提示有错时,把解决的办法记录到这个文件里,供来年参考。

今年突发奇想,为什么不能把网站里去年的报税的记录同时打开,同步地参照上一年填写今年的数据呢?遂尝试用这家的链接两次登录同时打开两年的页面,果然能工作。这样每一步的截屏保存就不必了,于是效率大增。

报税后,都不希望税务局来信查税,所以总是以敬畏的态度尽可能做到准确、合理、如实、无遗漏。多年来仅收到一次来信,补了一张收据了事。

本来我退休后就只有三四张T4P、T4OAS、T4RIF的税单要填报,很是简单。近几年来给多伦多《星星生活》投稿,没想到这家媒体按章办事,付给作者的稿酬都如数地寄来了T4单,上网到税务局我的账号里,同样的单子也在数据库中。可以说,该刊经营有方,才有能力付出稿酬;遵纪守法按章报税,才能长盛不衰。

虽然稿酬有限,几百加币,但还是要合理填入却很不易,我费了一番功夫请教了专家才搞定:要在Self-employed business income中,加入T2125P表,并在business类别中,搜索选择“Independent Writers and Authors”后,填入收入和相应的办公室开支:部分的电费、煤气及上网费等。开支费用必须是合情合理,如你的business每年都报亏损,将面临很高的审计风险。

今年报税的另一个感觉是,日子将越来越艰难。几年前一袋牛奶的价格常是$2.99,后来是$3.99,如今$4.99也难买到了;一打鸡蛋也从$0.99变成2刀多,而报税时显示的收入的增长与物价相比远远不成比例。

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