加拿大街头露宿问题为何无法解决?
2022-05-24 14:24:13
来源:星星生活

(星星生活专稿/作者:黄启樟)我将温哥华露宿街头的景象摄录后传给海外的朋友看,引起热议。他们百思不解,加拿大是个福利比较健全的社会,为什么仍有这么多街头露宿者呢?

这使我想起多年前一个露宿者接受《多伦多星报》记者访问的故事。这个露宿者本来有一份入息不错的工作,在股票市场担任财经顾问,在多伦多一个高尚住宅区居住,出入以名车代步,还拥有一艏游艇,在假日扬帆出海游玩,过着豪华的生活。

但是,他的居所是租来的,汽车和游艇也是以分期付款方式而拥有。每月的收入都用来支付这些费用,余下无几,但从未有担心过一旦失业,会有什么后果呢?

他在股票市场工作多年,一向风平浪静,因此缺乏任何危机意识。殊不知在2008年突发的一场金融危机,摧毁了他梦幻一般的生活。他被雇主解雇,收入中断,而且求借无门。

正当财政䧟入绝境之际,业主追讨租金,并宣布逐客令;汽车公司及游艇公司也接踵而来,回收因付款脱期的汽车及游艇。某天他在一觉醒来之后,发觉自己已经露宿街头,身边拥有的一切都失去了。

加拿大是一个鼓吹消费至上的社会,加上效率极高的促销活动,导致很多消费者疯狂消费,逐渐成为物质的奴隶。以上那个露宿者便是一个典型的例子,最终因为失去自制力而䧟入困境。

但除了奢侈无度之生活会导致破产之外,露宿者当中有很多都有吸食毒品的习惯。他们一旦与毒品占上关系之后,万念俱灰,只有飘飘欲仙的感觉,直到完全无法自制为止,因为吸食毒品过量而倒毙街头的人不计其数。在严禁毒品的国家,这个问题便少了很多。

露宿者当中也有很多是酗酒者,他们必须依赖酒精去麻醉自己,消除烦恼,久而久之,形成习惯,不能自拔。整天醉醺醺,怎可干活?

消费无度,吸食毒品及酗酒,看来都是沦为街头露宿者的前奏及必经之路。但这些都是个人的行为,在西方社会似乎没有任何办法可以夺走这样的自由。鸦片烟曾经毒害中国人的社会,想不到今天各类毒品在西方国家泛滥成灾,成为社会最严重的问题。

从自由选择的角度看,露宿街头只不过是另一种生活方式,自得其乐,各适其适,既不妨碍他人,也不危害社会。

加拿大是一个极端注重个人自由的社会,没有人会岐视与自己生活方式不同的人,包括露宿者在内,因此他们不会失去尊严,也不会自惭形秽。

他们理直气壮地生活,拒绝一切对他们的干预,宁愿抵受寒风暴雪也不会走去为他们准备好的避难所求助。他们还联群结队,将闹市中的一些地段占为己有,筑起自己的“王国”。

加拿大人对社会福利制度存有不设实际的信赖,以为它是一个万无一失保障生活的安全网。殊不知,这个制度在过度滥用之后,已经变得百孔千疮,承受不了愈来愈沉重的压力。

在东南亚及中国大陆亦存在露宿街头的社会问题,只不过其严重性比西方国家就似乎低很多,而且随着经济逐步改善而减少。由于文化差异与道德标准不同,露宿者在这些国家会受到某种程度的歧视,感到非常孤立,更抬不起头来做人。

其实残忍的现实亦可发挥积极的作用,使他们醒觉,自我检讨,从而努力改变自己的命运。西方国家崇尚自由,反对一切歧视行为,其实是助长了“自暴自弃”之风。

中国人的一句老话,“积谷防饥”,如果人人都实行起来,露宿问题将会迎刃而解。

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