好消息!针对所有已知流感病毒株新型mRNA疫苗绽露曙光
2022-11-25 18:30:55
来源:星星生活

(星星生活/捷克佳)一种一次性针对所有已知流感病毒株的新型mRNA疫苗在动物研究中显示出早期前景,并为疫苗技术的广泛可能性打开了大门,包括可能预防下一次流感大流行。

美国费城宾夕法尼亚大学的研究人员周四在《科学》杂志上发表了他们的研究结果,表明该疫苗在小鼠和雪貂中产生了针对所有流感病毒株的高水平抗体保护,这有朝一日可能有助于为通用接种流感疫苗铺平道路。

该研究迅速将mRNA技术提升到新的高度,并以COVID-19大流行中取得的进展为基础,加速新疫苗平台的开发,该平台已在全球数十亿人中得到有效使用。

据CBC报道,宾夕法尼亚大学的免疫学家、该研究的主要作者之一Scott Hensley说:“我们的方法是制造一种疫苗,编码我们所知道的每一种流感亚型和谱系。”

“我们的目标是建立一个基线水平的免疫记忆,然后在出现新的大流行毒株时可以将其召回。”

季节性流感疫苗每年都可以预防现有的再次出现的毒株,但对可能从动物身上出现并引发大流行的毒株几乎没有保护作用,例如2009年的H1N1,与此不同的是,这种疫苗理论上可以提供针对所有新流感毒株的免疫力。

“现阶段仍处于临床前测试阶段,我们正计划进行1期人体研究,但到目前为止,从动物模型来看,这种疫苗确实实现了我们广泛诱导免疫记忆的目标,”Hensley说。

“想象一下,如果人们接种了这种疫苗,我们可能看到的不一定是防止感染新的大流行毒株,而是减少住院和严重疾病,这才是我们的主要目标。”

虽然潜在的疫苗可能还需要数年时间才能成功通过人体试验,但开发出一种可以针对所有20种已知的甲型和乙型流感毒株的流感疫苗是一项惊人的科学壮举。

萨斯喀彻温大学疫苗和传染病组织的病毒学家Alyson Kelvin说:“这确实表明我们可以用以前从未想过的方式使用mRNA疫苗。” Kelvin与他人共同撰写了对《科学》杂志研究的独立观点。

“这只是我们可以接种基于mRNA的疫苗的开始。”

该研究为mRNA疫苗技术开辟了一个充满新可能性的世界。如果它通过临床试验和监管批准,它也带来了希望,有朝一日可以在全球范围内防止数十万人因流感而住院和死亡。

Kelvin说:“这是一种涵盖每年在世界范围内造成大量疾病负担的庞大病毒家族的方法。此外,新型流感病毒不断蔓延的威胁无休止。因此,它不仅涵盖了我们目前正在处理的病毒,还涵盖了我们不知道的病毒。”

Kelvin说,关于疫苗的研发以确保其在临床试验中安全有效,仍有一些关键的未解之谜,但动物能够对每种毒株产生强烈而独特的免疫反应这一事实非常有希望。

德克萨斯大学加尔维斯顿国家实验室主任Gary Kobinger说:“它确实使这种策略不仅仅是踏进了临床应用的大门,我想说是完全踏进了大门。”Kobinger帮助开发了加拿大主导的埃博拉疫苗。

“这是一篇关于动物的科学论文之一,这可能将会在人类身上发生,这是一个短期到中期的时间表,”他补充说。“所以让我们看看这是否有效。我们都希望它会。”

该疫苗使用脂质纳米颗粒(lipid nanoparticles),这是一种成功的mRNA疫苗递送系统,由加拿大科学家Pieter Cullis和卑诗大学的研究人员开发,用于靶向每年不断传播和感染我们的所有已知流感病毒株。

“这种疫苗在以前从未见过这种病毒的小鼠和雪貂中诱导了广泛的免疫力。这模仿了这种疫苗在幼儿身上的表现,”Hensley说。

“但我们发现,这种疫苗也可以在已经历过流感感染并从中康复的动物中引起这些广泛的反应。”

这意味着如果该疫苗被证明对人类安全有效并获得成功批准,它就不会仅限于以前从未感染过流感的儿童使用。它也可以在普通人群中广泛使用,包括在发生严重并发症的风险较高的老年人中。

“我认为我们可以期待看到疫苗开发人员朝着各种方向发展,”Kelvin说。“我无法预测那些会是什么,但未来几年将要做的事情将是一切皆有可能。”

Hensley说,研究人员不确定该平台是否适用于动物,因为所谓的免疫优势等级可能会出现潜在问题——我们的免疫系统对某些菌株的反应比其他菌株更有效。

他说:“我们发现这种疫苗引发的抗体水平与所有编码的抗原相当,所以这是一个重要的发现。”

Kelvin说,针对所有20种不同的流感毒株都显示出强烈的抗体免疫反应这一事实非常令人鼓舞,因为即使这些毒株不会同时传播,流感毒株也有可能从动物身上溢出并随时引发大流行。

她说:“我们可能会出现另一次具有大流行潜力的流感病毒溢出。我们是否将这种疫苗放在货架上随时待命?或者这是我们想要考虑为更具季节性的方法许可的东西吗?”

然而,批准这种复杂而广泛的疫苗存在重大监管障碍,即使它确实通过了临床试验。

“最大的问题是,我们如何让它进入人体?因为疫苗中包含的是针对目前尚未在人群中传播的病毒的目标,”Kelvin说。

“因此,当监管机构研究他们将如何评估疫苗并批准其用于人类时,他们希望确保它安全有效。那么,这种疫苗的有效性是什么?”

虽然传统流感疫苗在成功匹配流行毒株后已经可以有效地预防最脆弱人群的严重疾病和死亡,但流感疫苗的广泛接种仍然是一个重大挑战。

根据最新的联邦数据,不到40%的加拿大人选择在2020年接种流感疫苗,尽管该疫苗被推荐并可供大于6个月以上的所有人使用。在美国,这个数字略高,超过50%。

在过去六个月中,只有五分之一的加拿大人接种了COVID加强剂或完成了初始疫苗系列,而超过10%的美国人选择了针对Omicron BA.5亚变体的二价加强剂。

“这就是现实,”Kobinger说。“你可以拥有地球上最好的疫苗,但如果没有人想要或接受它,那么它就毫无用处。”

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