劫后余生的温哥华
2022-06-08 00:02:45
来源:星星生活

(星星生活专稿/作者:黄启樟)大流行病对经济的影响遍及加拿大每一个角落,大城市之萧条尤其显著。疫情前来过温哥华,今天再来已相隔三年多了。

我在市中心一家酒店落脚,出入比较方便,可步行,也可搭乘公共交通到处走。这是一个很特别的五月天,每天都下雨,气温徘徊在摄氏十度以下,加上风速效应,感觉寒冬未过,春天仍迟迟未来。

来过很多次,对温哥华算是有点认识。我拿着雨伞,沿着熟悉的街道慢慢走,发觉在街头一些隐蔽的角落,仍有不少露宿者卷缩在那里,等到店铺开门之后才离开。这种景象以前似乎比较罕见,也可能我没有留意。过往的印象是,露宿者都集中在唐人街的一条街道上,自成一角。

走走停停,时间过得很快,商店已经开门营业。我没有任何购物意欲,但很想知道限制放宽后,零售业是个什么景象。窗橱的陈设依旧十分讲究,可惜引不起太多人的兴趣,店员多过顾客。名牌的服装店还有一些人气,出售廉价品的商店就几乎无人问津,这反映有钱人受到疫情的影响低于一般老百姓。

某天在接近黄昏时分,我步行到一个“雅皮士”一族喜欢聚集的地区,名叫Yaletown,那里有精致的商店,令人垂涎欲滴的美食餐厅。在疫情前,我曾经慕名而来,发觉入夜后人潮拥挤,非常热闹,气氛有点像香港的“兰桂坊”。今次再来,气氛完全不一样,冷冷清清,有些商店仍旧重门深锁,有人去楼空的感觉。

水街(Water St)是温哥华著名的游客区,整条街都是售卖纪念品的商店,其次便是各种不同口味的食肆。在街角利用蒸气推动及按时发声的座钟仍是最吸引游客的地标,除此之外,人流比以往少了一半。

我从这里步行去唐人街,途经喜士定东街(East Hastings St),突然眼前一亮,犹如发现了“新大陆”,原来最热闹的地方在这里才出现,一群无家可归的露宿者选择在此筑起他们的营地,形成一个独特的“王国”。经济愈萧条,“王国”便愈兴旺。

唐人街也一片死寂,水静鹅飞。闻说治安差了,很多人都避开唐人街。陈旧的建筑,正在等待发展商收购,似乎是唐人街的最终出路。

我入住的酒店也显得生意清淡,只要搭乘电梯上落便感觉得到。提供早餐的餐厅,为节省成本,减少服务员轮班。有一天我留在酒店吃早餐,接待小姐说餐厅只供应自助餐,散餐欠奉。

抵埠那天,在机场出口处召唤计程车前往酒店,几乎随传随到,不需等候。回程从酒店出机场,也一样顺利。出惯门的人说,计程车的生意是经济状况的最佳指标。我验证了这个说法。

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