院子里来了狐狸——在美国帮女儿看家的日子
2022-09-13 01:14:39
来源:星星生活

(星星生活专稿/作者:华磊)女儿他们外出度假十余天,家里有一只狗、一只猫还有4只鸡,再加上满院种的花果蔬菜都需要有人打理,我们老俩口子当时正在美国,当仁不让地成了最佳人选。

今年夏天干旱,小镇里发布通知,禁止自动浇灌。度假中,女儿上网查询后告知,镇里规定只能在下午5点到次日9点人工浇水。太太每天到时穿上女儿的深筒胶靴,走进院子抄起了水龙头。

女儿的院子里种植的门类齐全。一眼望去,“苗生满阡陌”“芳草鲜美,落英缤纷”,颇有陶渊明《桃花源记》里“良田美池桑竹之属”和“鸡犬相闻”的感觉。

仅是瓜类,就有瓠瓜、丝瓜,冬瓜、西瓜和南瓜,要是把西葫芦squash当成是北瓜,东南西北都种全了。丝瓜是新品种,长得又大又圆,看上去好像只能留种当丝瓜筋了,但吃起来还很嫩。番茄品种繁多,樱桃番茄除了红的,还有黄的,又沙又甜。大番茄成了我们的水果,大到每天两人分一个才吃得下。


【图:女儿家的院子(左下为鸡笼)】

那十几天,我们每天必有番茄炒鸡蛋,再加上不是用冬瓜,就是用瓠子或丝瓜烧的肉汤——吃得我们“脸都要绿了”。就这样,两个大冰箱都塞得满满的。

今年长得最好的,是以往很难种成功的“上海青”。一片乒乓球桌那么大的菜地长势喜人,除了长成待吃的第一梯队,第二梯队也密密麻麻发芽而出。眼看着有的青菜就要抽苔,我突然想到,不如发面做成上海青菜包子,放到冰箱冻格里冷藏起来慢慢吃。

以前做过多种包子,做青菜包我还是第一次。上网看视频立即找到了秘方:青菜一定要用加油盐的开水烫上两分钟,凉干剁碎,加蚝油鸡汁。我的改进是,不加肥肉丁,改加少量葱姜末炒制的瘦肉末。

到附近超市,买来了面粉和速效yeast,按配方用温水加点糖,和好了面,一个多小时就发起来了。没想到,一下子找不到女儿家的擀面杖了,女儿搬家后,我还是第一次在她家做面食。灵机一动,就用玻璃瓶擀吧,试了啤酒瓶,酱油瓶,最后找到一个细长的葡萄酒瓶。

那几天,每天砍菜、烫菜、剁菜、拌馅子,发一锅面做三四笼包子,俨然像开了包子铺。那个葡萄酒瓶用得不能再熟练了,到后来觉得比擀面杖还好用,推两下就擀好了一个包子皮。做包子的手法因反复参看视频也有所提高,重点是封口时不能有汤水。调馅时挤出的油水,营养价值高,烧汤时都用上了。

照顾动物是另一方面的任务。家里养狗养猫都不奇怪,女儿她还竟然养起了鸡,似乎是要补偿童年时在国内养鸡,几次被贼偷走的遗憾。如今她所住的市(镇)对养鸡并不禁止,这里的鸡下蛋不叫不至于扰民,只是为确保鸡的生存条件对鸡笼的大小有所规定——“人道主义”用到了动物身上。

去年女儿买了一个全封闭的现代化的“别墅鸡笼”,组装起来,一侧是二层,上层是鸡的住房,粪便漏到一层,另一侧则是可供鸡在地面活动的空间。市里对此还很较真,上门审查后,认为这个笼子养四只鸡的面积不够,女儿只好又买了一套鸡笼,两套鸡笼并在一起,空间便绰绰有余了。

买来的小鸡都是母的,几个月后个个都下蛋,四只鸡下的蛋自家吃不完,还要送给邻居。每天女儿在家网上上班结束后,是她一天最放松的的“怡然自乐”时刻,去后院打开鸡笼给鸡放风,四只又肥又大的鸡飞出鸡笼,在满院子的菜地里找虫吃,别提有多么欢快。

今年我们来后一看,原来的四只大母鸡变成了四只小鸡,一问才知那四只下蛋鸡一天夜里被狐狸吃掉了,我们觉得不可思议。女儿心痛之余就又买了小鸡重新再养。当然加强了保安措施,院子的围墙加固延拓,装了警示小灯,夜幕降临,满院红灯闪烁。


【图:夜里监视器拍到的狐狸】

一天半夜女儿微信里发来了一个视频,我睡得较死没看到视频,太太却被惊醒了。原来女儿家里装的wifi远程监控摄像头拍到了狐狸,女儿查看时发现了。太太斗胆爬起来到后院鸡笼旁查看了一番,几只鸡还健在,便虚张声势,折腾了一番才睡下。

第二天,我用铁丝加固了鸡笼的门销,直到女儿返回,四只鸡完整无缺。没想到的是,鸡笼旁狐狸刨了一个很深的坑,看来是贼心不死,再次光顾,想采用“地道”战术达到目的——难怪,为什么寓言中狐狸总是“狡猾”的代名词。

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