罕见天外来客!科学家要求安省这些地区的居民寻宝献宝
2022-11-24 00:36:54
来源:星星生活

(星星生活/捷克佳)周六(19日)清晨,一颗直径一米的流星照亮了安省南部的天空,然后其碎片坠落在安大略湖和尼亚加拉地区安省Grimsby的湖岸线上。科学家们要求当地居民留意来自太空的岩石,它们可能有数十亿年的历史。

欧洲航天局表示,这只是第六次在全球小行星预警系统撞击之前就探测到的流星,流星在坠落地球并分裂时变成陨石。这些系统能够告诉科学家小行星将在何时何地撞击地球。

这些陨石被美国国家航空航天局 (NASA) 标记为C8FF042,于星期六凌晨3点半左右撞击安大略湖。

从多伦多到布兰特福德,安省南部的人们都看到了这颗流星。周末,一些人在社交媒体上分享了家庭安全摄像头的画面,它着火并照亮了夜空。

其他人说他们在那段时间听到了一声巨响,研究人员说那是音爆,因为流星的行进速度超过了音速。

安省伦敦韦斯顿大学物理学教授彼得•布朗(Peter Brown)是韦斯顿流星物理组(WMPG)的成员,该组使用相机研究流星。

“我们在安省南部和魁北克省南部有一个摄像头网络,该网络一直在观察夜空,”他并补充说他的流星观测小组有大约20个摄像头对准天空。

布朗说,WMPG的目标是捕捉“产生火球的明亮流星”的画面,就像周末降落在安大略湖的流星一样。

他说,WMPG用他们的12个相机捕捉到了这颗流星,它“像月亮一样明亮”,在安省南部的云层没有遮挡视线的大部分地区都可以看到。

布朗说,他的团队“每晚探测到几颗相当明亮的流星”,但他说,这种大小的物体,也就是造成火球的原因,每周只撞击地球几次,而且在安省南部很少有记录,他说。

“火球只在安省南部可见,但有一个全球望远镜网络和观察员能够在物体进入时对其进行跟踪,”他说,并补充说来自世界各地的跟踪流星的望远镜网络将帮助推进流星追踪科学。

“我们希望人们会开始寻找那些岩石。科学家们对能够获得这些岩石的样本非常感兴趣,”他说。

泰特(Kim Tait)是安省皇家博物馆(ROM)的矿物学、陨石和宝石馆长,曾是汉密尔顿居民。

泰特说,她鼓励居住在尼亚加拉陨石撞击地点附近的人们留意太空岩石碎片,并考虑将他们的发现捐赠给ROM,供泰特和她的团队研究。

“许多来自太空的岩石已有4.5亿年的历史,”她说。

“在地球上,我们有这样一颗充满活力的行星,它一直在自我循环,有风有雨,所有这些不同的特征都会改变岩石。但这些流星岩石在我们太阳系的早期阶段就被及时冻结了”泰特说。

布朗说,陨石搜寻者可以通过重量、颜色和磁性来判断它是否是一块流星。

“陨石相对于它们的大小通常相当重。它们密度高,通常具有磁性,因此磁铁通常会粘在上面,”他说。

“它们通常有一个黑色的外壳,就像航天器穿过大气层时的黑色外壳。再入大气层会融化陨石的外部。”

布朗说,尼亚加拉Virgil、McNab和Port Weller地区的居民尤其应该留意流星的碎片。

“不幸的是,这是一个下雪的周末,东西很快就被掩埋了,”泰特说。“如果每个人都能稍微看看湖周围的房产,那就太棒了。”

泰特说,无论谁找到了流星碎片,都可以决定是要保留它还是将其捐赠给ROM,但她希望他们至少会联系博物馆的自然历史部门,让科学家来评估这些岩石。

“在某些情况下,人们确实喜欢保留它们,我完全尊重 并理解,”她说。“但每次我们打开一块,都会发现一些新东西。所以我认为来自太空的每一块石头都非常重要。”

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