加拿大这是怎么了?各地学校膳食计划越来越难以满足需要
2023-01-18 00:16:32
来源:星星生活

(星星生活/捷克佳)随着加拿大的食品价格持续飙升,给家庭购买杂货、支付房租和维持生计带来压力,全国各地的学校营养计划表示,他们正在努力为越来越多有需要的学生提供膳食。

加拿大早餐俱乐部(Breakfast Club of Canada)是一项覆盖超过580,000名儿童的全国性计划,该计划表示,在其支持的3,500多所学校的膳食计划中,在大流行之前通常有30%至40%的学生参加。

据CBC报道,早餐组织联合创始人Judith Barry在蒙特利尔表示,由于食品价格居高不下,现在“一些平均水平接近整个学校人口的60%和75%”。

杂货价格对学校营养计划有影响,因为运营商“无法获得他们所需的相同价值和相同数量的食物”,Barry说,他也是该组织的政府关系主管。

有些学校被迫做出艰难的选择,例如减少他们提供的食品或计划运行的频率。

在经历了COVID-19大流行期间适应限制和封锁的近三年动荡之后,全国各地的学校营养计划现在正与另一场危机作斗争:不断上涨的食品成本以及需要每天用餐的学生人数激增。

对于项目运营商而言,联邦政府承诺的一项预期的全国学校食品计划来得还不够快。

**学校食品是一项必不可少的服务

“除非孩子吃得好,否则他们无法学习,”健康学校食品联盟(Coalition for Healthy School Food)的协调员Debbie Field说,该联盟是一个全国性的非营利组织团体,致力于增加学生获得营养校餐的机会。

“学校食品是一项必不可少的服务。”Field也是多伦多城市大学食品安全研究中心的准成员,她指出,在大流行早期的不同时间点关闭面对面授课时,强调了学校早餐、午餐和零食计划对许多学生的重要性。

尽管各省、地区和一些市政府已经帮助资助学校营养项目,而且加拿大“有很多有创造力的人在全国各地开展食品项目”,但Field表示,该系统还需要更多。“随着食品价格上涨,学校食品项目的核心资金需要增加。”

在多伦多,天使学习基金会的执行董事John Yan一直忙于正在进行的筹款讨论和新举措,希望加强该慈善机构为学生营养计划提供的支持。该基金会从各种来源收集财政捐助,包括各级政府、私人捐助者和与企业合作伙伴的筹款活动。

Yan说,一些学校的食品项目参与者翻了一番,而且由于这些业务侧重于新鲜、健康的产品,并且需要遵循特定的营养指南,员工可能别无选择,只能支付更高的食品价格。

他说:“在许多学校……那份零食或正餐可能是学生或孩子当天获得的唯一有营养的食物。”

上周,该基金会向该市的12个学校食品计划发放了60,000元的紧急资金。Yan说,在大流行之前,追加资金的请求通常会在学年快结束时到达。“如果我们已经在1月份补充应急资金,我无法想象到5月和6月会是什么样子。”

**校长称需求在增长

无论是欢迎新家庭还是在午餐时帮忙提供比萨饼,埃德蒙顿校长Maureen Matthews都亲眼目睹了市中心附近的公立学校Norwood School对免费小吃和午餐计划日益增长的需求。

“去年,我们只有180多名学生参加了学校营养计划,而今年我们已经超过220名,”她说。当人们来这里注册时,询问是否有午餐计划的家庭也在增加。

Norwood学校的计划是在总部位于埃德蒙顿的非营利慈善组织E4C的支持下提供的,该计划以“需要什么就拿什么”的模式运作。E4C的社区和学校项目经理Kelly Bickford说:“我们不想让那些经历粮食不安全的人蒙羞。食物是一项基本权利,它对孩子们的成功至关重要。”

**寻找更多收入来源

在纽芬兰和拉布拉多,总部位于圣约翰的学校午餐协会本月扩大到每个上学日提供7,000多份营养午餐。它在“量入为出”模式下(每顿午餐4元的适度建议价格)将服务提升到41个地点,更多的人正在寻求加入。

然而,执行董事John Finn表示,尽管越来越多的学生报名参加午餐,但该组织还看到无力支付的参与者比例上升。

在大流行之前,协会运营所需的收入中约有90%来自销售,其余部分来自捐款和省级拨款。

本学年,销售额占78%至80%,在资金缺口的同时,协会发现食品和供应成本分别增加了11%和17%。此前,在2021-22学年,食品成本已经上涨了20%,供应成本上涨了25%。

“这是一把双刃剑,”Finn说。入学人数增加了,但这是因为“我们正在吸收额外的食品成本和供应成本,然后,另一方面,我们实际上看到我们通常会从家庭支付获得的收入减少。”

最近为削减该协会的运营成本所做的努力包括对菜单项进行微调、寻找新的供应商以及与现有供应商进行更多的价格谈判。

工作人员正在探索额外的收入来源:新的捐助者、更多的政府拨款或慈善彩票许可证。Finn说,他也希望在今年的联邦预算中看到国家学校食品计划的进展——他在加拿大各地的学校营养同行也是如此。

Breakfast Club联合创始人Barry说:“国家学校食品政策将帮助我们真正建立在现有生态系统的基础上,并将帮助我们覆盖更多学生和更多社区。”

联邦家庭、儿童和社会发展部部长Karina Gould与农业部长Marie-Claude Bibeau一起开展一项计划。超过5,000名参与者,包括计划组织者、家长、志愿者、教师等,参加了12月结束的全国学校食品计划的磋商。

Gould说,下一步是收集信息的报告,着眼于制定一个“将在全国范围内运作的计划,以响应每个省和地区的独特需求”,并补充说,该计划也必须提交给她在渥太华的同事。

Gould认为这是加拿大去年采用的日托计划的自然后续行动,并相信最近合作的成功可以激发各级政府对类似联合努力的信心。“我真的认为学校食品是确保所有孩子在加拿大取得成功的额外支柱。”

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